Jamie O’Brien gewinnt die Air Tahiti Nui

Der Hawaiianer Jamie O’Brien siegte in sechs bis acht Fuß Wellen bei den Air Tahiti Nui – Von Zipper Trials und sicherte sich zusammen mit dem Zweitplatzierten Brasilianer Bruno Santos die letzten beiden Plätze im Hauptfeld des Billabong Pro Tahiti.
obrian In den 30 Minuten des Finales zwischen Santos und O’Brien konnte sich der Hawaiianer schnell absetzen und mit 8,50 und 7,17 Punkten zwei solide Rides in die Wertung einbringen (maximal 10 Punkte pro Welle; die zwei besten Wellen werden gewertet). Der Brasilianer ließ sich jedoch nicht einschüchtern und antwortete prompt mit einem Score von 7,93 und einer fast perfekten Welle, die mit 9,50 Punkten gewertet wurde. Mit dem Rücken zur Wand riskierte O’Brien alles und erwischte ein großes Set in den letzten Sekunden des Heats. Der Hawaiianer ließ sich tief in die Tube ziehen und wurde am Ende mit der Höchstwertung von 10 Punkten für den Ritt belohnt, der ihm schließlich den Sieg bescherte.
Der 24-jährige O’Brien trifft nun in der ersten Runde des Billabong Pro Tahiti auf den amtierenden Weltmeister Mick Fanning (AUS) und seinen hawaiianischen Landsmann Pancho Sullivan.
„Eine Aufholjagd wie diese habe ich noch nie gebracht“, sagte O’Brien anschließend. „So etwas macht doch sonst nur Kelly (Slater), aber ich dachte ich versuche es einfach mal. Nun habe ich es geschafft und kann im Hauptevent starten und dort weiter Spaß haben.“

Der Billabong Pro Tahiti findet vom 08. bis 18. Mai in dem kleinen Fischerdorf Teahupoo im Südwesten der Insel statt, die als Tahiti Iti bezeichnet wird. Der Contest ist der dritte von elf Wettkämpfen im Rahmen der Weltmeisterschaft im Wellenreiten. Die 45 besten Surfer der Welt kommen auf die Insel im Pazifischen Ozean und treffen dort auf die beiden Sieger der Von Zipper Trials und den Lokalmatadoren Manoa Drollet (PYF), der ebenfalls eine Wildcard für das Hauptfeld erhalten hat. Der Billabong Pro Tahiti kann live via Webcast auf www.billabongpro.com mitverfolgt werden.
Alle Ergebnisse der Air Tahiti Nui – Von Zipper Trials sowie die Highlight Videos und ein Video der Tow-In Session vom vergangenen Sonntag können auf www.billabongpro.com abgerufen werden.

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